Wanneer je therapeut dingen afbreekt

Cater Yang

Een paar weken geleden vertelde mijn therapeut me dat ze een pauze neemt van het zien van klanten om aan andere dingen te werken. Ze wilde met een vertrouwde collega uit haar praktijk praten over het regelen van sessies voor mij. Hoewel ik Natalie maar af en toe zie sinds ze me 'afgestudeerd' heeft (ook bekend als onze wekelijkse sessies stopgezet omdat ik in deze fase van mijn leven niet langer een onstabiele, door angst geteisterde treurige panda ben), was deze aankondiging schokkend.

Mijn oksels begonnen te zweten van pure paniek toen ze het me vertelde. Ik vroeg me af of ik een deal zou kunnen sluiten waarbij ze mij alleen ziet en geen andere klanten. Ik vroeg me ook af of ik achteruit zou tuimelen als ze me verlaat. De droevige panda stak haar schattige, gemene kleine hoofd uit het graf waarin ik haar had begraven en fluisterde: Ik kom voor je, teef.

Kijk, ik ben een beetje verliefd op mijn therapeut. Ze heeft me van mezelf gered. En wanneer iemand je redt, gebeurt er iets raars waarbij je permanent naar ze kijkt met googly sprookjesachtige ogen.



Laat me er eerst op wijzen dat je als ontvanger van psychotherapie je moet houden aan: strikte grenzen met uw therapeut, zodat u hem kunt zien als een clinicus, die u zou moeten helpen om het meeste uit elke sessie te halen. Het is niet de bedoeling dat je ze persoonlijke vragen stelt. Het is zeker niet de bedoeling dat je ze aanraakt, en ze mogen jou ook niet aanraken. Hoe sterieler je deze relatie kunt houden, hoe beter, blijkbaar, volgens de Amerikaanse Psychologische Vereniging. Maar voor mij geven deze richtlijnen in wezen aan dat therapeuten bots voor geestelijke gezondheid zijn die zijn ontworpen om je te helpen jezelf te verbeteren. Zelfs als je in het begin een tiende van die gevoeligheid kunt bereiken, beloof ik je dat het allemaal in de soep loopt als je echt werk doet op de bank van die therapeut.

De term 'innerlijk werk' is een beetje woo-woo en abstract, en mensen die het zeggen, zeggen ook dingen als 'zelfzorg' en 'radicale acceptatie'. Ik zeg die dingen niet, dus sta me toe het minder poëtisch uit te leggen: het verwerken van trauma's en andere bagage in therapie is als het openscheuren van je al etterende wonden en dan je vingers erin steken en ze schoonmaken, en een kronkelende made tegelijk eruit halen . Er is geen verdoving. En als je eenmaal binnen bent, is er geen weg meer terug.

Een therapeut is je gids om door die wonden te navigeren en ze daarna te dichten, zodat ze - en voor jou - kunnen genezen. Dit alles hangt af van het feit of je iemand vindt bij wie je je veilig voelt om dit te doen. Ik heb het over het opgraven van traumatische verdrongen herinneringen en het identificeren van welke delen van dat trauma je vandaag tegenhouden. Zoals je je kunt voorstellen, kun je dit eigenlijk alleen doen met iemand die je vertrouwt. En ik weet dat het de eigenlijke taak van Natalie is om me zonder oordeel te leiden, maar iemand al je vuile, soms vernederende geheimen vertellen en dan niet beoordeeld worden - dat bouwt een soort intimiteit op die ongeëvenaard is. Het is moeilijk om naar deze persoon als een bot te kijken, dus dat deed ik niet.

Bekijk dit van AORT:

Sommige mensen volgen de therapiegrensregels tot een T, en het is heel raar. Een vriendin vertelde me eens dat ze merkte dat de maag van haar therapeut met elke sessie ronder werd, maar geen van beiden heeft ooit haar zwangerschap erkend. Ik ben hier niet voor dat soort doen alsof, vooral niet in een ruimte waar je helemaal eerlijk moet zijn. Toen het comfortabel en passend genoeg werd in onze relatie (en wanneer het relevant was), deelde Natalie enkele details van haar leven met mij. Ik heb haar gevraagd hoe het met haar kinderen gaat. We hebben af ​​en toe afscheid genomen. Zij en ik zochten en bepaalden onze eigen grenzen binnen deze geïmproviseerde verstandhouding.

Door onze interacties, die meer gebaseerd waren op comfort dan op regels, kon ik zo open mogelijk zijn. Ik herinner me dat ik op een herfstochtend in 2014 op de bank in haar kantoor zat, met gezwollen oogleden van het huilen. Wekenlang werkten we aan een gesprek dat ik echt niet wilde hebben over mijn verliesproblemen. Het is gek wat we in onze gedachten opbergen en eigenlijk vergeten totdat we gedwongen worden ons te herinneren. Ik begon naar haar toe te gaan omdat ik bezig was met een scheiding met een partner, maar dat werd uiteindelijk een toegangspunt. Door mijn reactie op die breuk ontdekten we veel problemen die me ervan weerhielden pijn op een effectieve manier te verwerken. Deze problemen waren veranderd in een volledige angst die mijn leven verpestte, aflevering voor aflevering.

Het is raar, nu, jaren later, herinner ik me de details van dat gesprek niet eens meer. Ik heb dat daar in haar kantoor achtergelaten, op die veilige plek met mijn veilige persoon. Nu realiseer ik me ook waarom Natalie een soort halfgod voor me is, zittend op een voetstuk van een lelieblad, mijlenver boven gewone mensen die stomme sterfelijke dingen zeggen en doen. Ik dacht dat ze mijn redder was.

Ze heeft me echter niet gered. Ze gebruikte cognitieve gedragstherapie en haar professionele vaardigheden om me te leren mezelf neer te praten. En toen redde ik mijn verdomde zelf. Opnieuw en opnieuw. Ik ben niet verliefd op Natalie, ik ben verliefd op de persoon die ze me heeft geholpen te worden.

Dus schroef die grenzen en het concept van een therapeut-bot. Ik vond iemand uiterst professioneel maar ook uiterst menselijk en het werkte voor mij. Ik nodig je uit om, in redelijkheid, je therapeut als persoon te zien. Word verliefd op deze persoon als je dat wilt. Zolang iedereen zijn kleren aanhoudt, zou het je kunnen inspireren om al het innerlijke werk te doen en jezelf radicaal te accepteren - wat dat verdomme ook allemaal betekent.

Ik ben nog steeds doodsbang om in deze wereld te bestaan ​​zonder Natalie. Het heeft de verliesproblemen veroorzaakt waar ik naar toe kwam om het hoofd te bieden. Op een gegeven moment zal ik met nieuwe wonden te maken krijgen en dat zal ik blijkbaar moeten doen met een vreemde genaamd Rene. Ik ga het echter niet zweten. Ik ken de oefening. Eén made tegelijk.

Meld je aan voor onze nieuwsbrief om het beste van Tonic in je inbox te krijgen.