UPS heeft eindelijk haaienvinnen verboden. Wat nu?

Foto: Christian Haugen/Flickr

Eerder deze maand ontving Motherboard verzenddocumenten waaruit bleek dat United Parcel Sergswconsultinggroup.com, of UPS, was zakken vol haaienvinnen over oceanen verschepen -slechts één van deze zendingen met de vinnen van naar schatting 15.000 haaien bestemd voor Hong Kong, waar de vraag naar haaienvinnensoep, die als een delicatesse wordt beschouwd, groot is.

UPS verscheepte de vinnen van de voshaai en de gladde hamerhaai, beide vermeld als 'kwetsbaar', en de blauwe haai, die door de Internationale Unie voor het behoud van de natuur als 'bijna bedreigd' werd genoemd. Andere documenten tonen aan dat het bedrijf ook oceanische witte tips verscheept, en beschermde soorten waarvoor de handel streng wordt gecontroleerd.

'UPS' algeheel verbod op vinnenzendingen zal een zeer grote deuk in de handel zetten.'



Wanneer op het probleem wordt gedrukt en wordt gepresenteerd met een verzoekschrift met meer dan 177.000 handtekeningen vertelde een woordvoerder van UPS aan Motherboard dat het bedrijf 'haaienvinnen verzendt die legaal mogen worden verzonden'.

Maar op maandagavond bezweek UPS eindelijk. Het bedrijf twitterde dat het lid werd van een groeiende lijst van anderen die weigeren haaienvinnen te verzenden.

UPS heeft verzendingen van haaienvinnen verboden na overleg met WWF UPS 19 augustus 2015

Alex Hofford, een natuurbeschermer en fotograaf voor WildAid die al jaren luchtvaartmaatschappijen en rederijen onder druk zet om haaienvinnen te dumpen, vertelde Motherboard dat deze stap een welkome overwinning was.

'UPS heeft zojuist aan de wereld bewezen dat alleen omdat iets legaal is, het niet noodzakelijkerwijs betekent dat het moreel, ethisch of duurzaam is', zei hij. 'UPS' algeheel verbod op vinnenzendingen zal een zeer grote deuk in de handel zetten.'

Hofford zei dat zijn campagne overgaat naar DHL en FedEx, en eist dat de bedrijven hun standpunt over haaienvinnenverzendingen verduidelijken. Activisten volgen deze route al jaren en vinken de bedrijven af ​​die de vinnenzendingen één voor één hebben laten vallen. Singapore Airlines, Thai Airways, American Airlines en US Airways behoren tot de tientallen die dit doen.

Maar er is hier een veel groter probleem - een probleem dat grotendeels wordt genegeerd door een luidruchtige gemeenschap van internetactivisten, zegt zeebioloog en haaienexpert David Shiffman. Het ontvinnen van haaien, vertelde hij aan Motherboard, is een probleem, maar een klein probleem. Vergeleken met overbevissing is de handel in vinnen klein, hoewel de media het misschien niet zo behandelen.

'Vinnen is een steeds kleinere subset van de overbevissingscrisis van haaien die onevenredig veel aandacht krijgt', zei Shiffman. 'Een focus van veel activisten op hoe haaien worden gedood (vinnen), of wat je kunt doen met de lichamen van haaien nadat ze zijn gedood (de vinnenhandel), in plaats van hoeveel haaien worden gedood (overbevissing), helpt bedreigde soorten niet herstellen.'

Shiffman heeft een punt. De wereldwijde handel in haaien vlees is heel anders dan de handel in haaien af hebben , en ze communiceren vaak op complexe en onverwachte manieren. Bijvoorbeeld, als een recent verslag door de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties opmerkte, heeft het streven naar wetgeving om het vinnen van haaien en de handel in vinnen in de afgelopen tien jaar te verbieden, daadwerkelijk resulteerde in een piek in de markt voor haaienvlees. Terwijl de wereldhandel in haaienvinnen sinds 2000 licht is afgenomen, is de handel in haaienvlees met 42 procent toegenomen.

Afbeelding: UNFAO

'Vissers [beschouwen] haaien steeds meer als commerciële soorten die actief moeten worden geviseerd, in plaats van als bijvangstsoorten die onbedoeld zijn geland terwijl ze zich richten op waardevollere soorten zoals tonijn of zwaardvis', luidt het rapport.

Dat gezegd hebbende, beweren veel natuurbeschermers nog steeds dat grote bedrijven zoals UPS niet zouden moeten deelnemen aan de handel in haaienvinnen. Volgens Hofford is een druppel op een gloeiende plaat nog steeds vooruitgang.

'Het zal nu veel, veel moeilijker zijn om haaienvinnen naar Hong Kong te brengen, en dus zullen de handelaren nu hun toevlucht moeten nemen tot meer onhandige manieren om hun vuile product naar Hong Kong te brengen,' zei hij. 'Dit kan op korte termijn de prijs van haaienvinnen opdrijven, waardoor de vraag in Hong Kong naar dit vreselijke gerecht dat bekend staat als haaienvinnensoep mogelijk verder zal afnemen.'

De aankondiging van UPS is op geen enkele manier een doodsteek voor de haaienhandel - of een oplossing voor de problemen van 's werelds snelgroeiende haaienpopulaties. Met 100 miljoen doden per jaar , het lot van haaien is angstaanjagend - veel angstaanjagender dan haaien eigenlijk zijn.