Liefde/haat leest: 'Mannen komen van Mars, vrouwen komen van Venus,' Revisited

Seks Er zijn maar weinig boeken die ons denken over relaties hebben gevormd zoals deze bestseller uit 1992 en de iconische oversimplificatie ervan, die blijft doorklinken in alle manieren waarop we de menselijke ervaring memoriseren.
  • Wanneer toewijding zeldzaam aanvoelt en iedereen eenzaam is, is Change of Heart een Valentijnsweek-onderzoek naar wat relaties zo moeilijk maakt - en hoe ze beter kunnen worden.

    Mannen komen van Mars, vrouwen komen van Venus is onmiskenbaar een relatiegids die in 1992 werd gepubliceerd door John Gray (PhD). Als een homoseksueel advies columnist uit de wereld van morgen, was ik duizelig bij de gelegenheid om gaten te prikken in een titel die zo naakt retrograde leek. En ik had gelijk, want het is slecht en ik heb genoten. Maar terwijl ik het doorspit, kon ik niet anders dan waarderen waar de bestseller op inspeelde, het ding dat het zo'n doorslaand succes maakte: een menselijke behoefte om ingewikkelde concepten te onthouden en af ​​te vlakken, vooral die over hoe verschillende groepen mensen zich zouden moeten gedragen .

    Maar laten we beginnen met het boek zelf, toch? Het eerste dat je moet begrijpen, is dat John Gray PhD, verre van louter een metafoor, de hele verschillende planeten heel serieus neemt. Er is een echte overlevering: mannen op Mars gingen hun leven op Mars door, bouwden en bereikten dingen, toen ze op een dag een glimp opvangen van de vrouwen op Venus, die hun haar aan het vlechten waren of wat dan ook. De mannen besloten de ruimtevaart uit te vinden om de levensstijl van de vrouwen te verstoren en met hen te chillen. De mannen en vrouwen konden het goed met elkaar vinden, want, zoals Gray (PhD!) herhaaldelijk benadrukt, Ze begrepen hun verschillen.



    De zaken gingen echter over toen de marsmannetjes en Venusianen besloten naar de aarde te gaan (op de eerder genoemde Spaceships for Him™) en hun verschillen vergaten omdat ze de atmosfeer van de aarde inademden, en zuurstof is genderqueer-sap, denk ik. (Gray dient dit in als een framing-apparaat, maar een deel van mij denkt dat hij er min of meer in koopt en hoopte dat het van de grond zou komen.) Dit vormt de kern van Gray's begrip van The Two Genders: er is een fundamentele taalbarrière tussen hen, geworteld in onveranderlijke (ruimte) identiteiten. De sleutel tot het overwinnen ervan is het bewustzijn zelf: kennis van dit feit, zodat we er omheen kunnen manoeuvreren.

    John Gray PhD met zijn bestseller, Men Are From Mars, Women Are From Venus.

    We krijgen een pakkend openingsvoorbeeld. Gray komt thuis en ziet dat zijn Venusiaanse vrouw lijdt. Ik heb pijn, legt ze vrouwelijk uit en voegt eraan toe: Je bent een mooi-weervriend. Gray, die een klein Marsbrein heeft, antwoordt dat ze niet heeft gebeld om hem te vertellen dat ze pijn had en dat hij het dus niet kon weten. Ze maken hier ruzie over en Gray bereidt zich voor om zijn vrouw te verlaten (onduidelijk voor hoe lang) wanneer ze hem vraagt ​​te blijven. Wees gewoon bij mij, zegt ze. Gray verplicht en ze houden elkaar vast, en het geslacht wordt voor de dag veroverd. Die dag verliet ik haar voor het eerst niet, schreef Gray. Ik bleef, en het voelde geweldig. Ik slaagde erin haar te geven toen ze me echt nodig had. Dit voelde als echte liefde.

    Het is niet super duidelijk waarom ze zo boos op hem zou zijn omdat hij niet wist van haar pijn. Maar het is logisch in termen van Gray's verhalende doelstelling. Vrouwen proberen te delen, terwijl mannen proberen te repareren. In genereuze bewoordingen zijn vrouwen articulatoren, terwijl mannen doeners zijn: als een vrouw pijn heeft, wil ze er open over zijn. Als een man pijn heeft, wil hij het probleem lokaliseren en oplossen.

    De rest van het boek wordt besteed aan het hameren van dit idee. Mannen voelen zich aangetrokken tot carrières met uniformen, zo wordt ons verteld, omdat uniformen competentie aanduiden. Zelfs hun jurk is hiervoor ontworpen, legt Gray uit. Politieagenten, soldaten, zakenlieden en koks dragen allemaal uniformen of op zijn minst hoeden om hun bekwaamheid en macht te weerspiegelen. (Dus daar is je antwoord op de grote vraag waarom hoeden?, misschien wel het meest belemmerende mysterie van allemaal.) Vrouwen kleden zich ondertussen volgens hun humeur. Volgens Gray zou ik technisch gezien een vrouw zijn.

    Je moet het op dit front aan John Gray overhandigen: hij maakte zijn wereldbeeld heel, heel makkelijk te begrijpen. Het was zo'n toegankelijk idee dat het meer werd dan een boek. Het werd een bordspel. Het werd infomercials en merchandise. Het werd een meme.

    De wereld platmaken en begrijpelijker maken - zelfs als je hem totaal verwart en buitenaardse wezens in je uitleg opneemt - is het punt van mimesis. Maar wanneer memes complexe ideeën over gender vereenvoudigen tot eenvoudiger verpakte en gecommuniceerde basissentimenten, wordt veel (noodzakelijkerwijs) weggelaten. Memes, in de tijd van Gray, helpen bij het faciliteren van de onderliggende wens om het eens te worden over een vaste identiteit in tegenstelling tot anderen, en de jeuk om onszelf te vergelijken en uit te sluiten en op één lijn te brengen - mannen zijn zo, vrouwen zijn zo, queers zijn zoals deze - bestaat nog steeds. Het vertrouwt openlijk op gendergerelateerde aannames die we nog steeds gemakkelijk maken, ondanks dat we meer weten over de veranderlijkheid, expressie en diversiteit van gender over het hele spectrum.

    We hebben inderdaad aanzienlijke vooruitgang geboekt bij het afschaffen van de mannen die zo zijn, vrouwen zijn zoals die mentaliteit, grotendeels vanwege het schrijven, denken en de toegenomen zichtbaarheid van met name LGBTQ-mensen. Maar voordat we onszelf te veel op de schouder kloppen voor hoe ver we zijn gekomen, laten we ook eens kijken hoe mensen hun progressivisme uiten op mimetische manieren die John Gray zelf waarschijnlijk zou zien als een enorme zakelijke kans.

    Voorbeelden zijn er in overvloed, en ik beschouw ze niet allemaal als high-stakes of opzettelijk wreed of zelfs ongrappig. Sommige zijn voor mij persoonlijk erg grappig: De rechte stukken zijn weer bezig. Jongens zetten een kaarttafel op en gooien een luchtbed neer en noemen het decor. Blanke vrouwen willen graag een manager spreken. Ze heten allemaal Karen. Oh mijn god, ik ben helemaal geobsedeerd door lattes met pompoenkruiden. Mannen zijn afval en weten bovendien niet hoe ze zich moeten kleden; heteroseksualiteit is een ziekte. Je snapt de essentie.

    Het is niet alsof we zo ver zijn geëvolueerd van Gray's hele ruimtegeslacht! ding, ofwel - Gray (wiens geloofsbrieven twijfelachtig zijn, trouwens ), benutte een bekend verlangen naar Waarom we zijn zoals we zijn om zowel eenvoudig als goddelijk uit onze handen te zijn. Astrologische memes zijn nog nooit zo populair geweest, met sommige (niet alle) interpretaties die onveranderlijke persoonlijkheidstypes voorstellen die bij de geboorte vooraf bepaald waren. (Het is geen wonder dat een lid van de astro-meme-gemeenschap een Problematic™ . heeft gemaakt duik in frenologie afgelopen jaar.)

    Queer mensen zijn volledig onzichtbaar in Gray's boek, ook al werden ze onevenredig getroffen door de aids-crisis terwijl het werd geschreven. Het terloops onzichtbaar maken van een kwetsbaar deel van de bevolking lijkt achteraf bijzonder flagrant. Dat zouden we nooit doen, toch?

    Onlangs maakte een prominente schrijver een grap over een nieuwsbericht waarin een vrouw haar date sms'te: Je bent geen seriemoordenaar, toch? De man was uiteindelijk precies dat en de vrouw werd vermoord. Siri, laat me heteroseksualiteit zien, de schrijver maakte grapjes boven een screenshot van de kop. De bedoeling was naar mijn mening niet kwaadaardig: hetero zijn is klote en gevaarlijk omdat je te maken hebt met mannen, die maar al te vaak gewelddadig zijn tegen vrouwen. Dat is de grap. Ugh, hetero zijn.

    Anderen wezen erop dat de vrouw een zwarte sekswerker was en dat de man die haar vermoordde zich richtte op kwetsbare mensen zoals zij. Er zijn hier meerdere factoren die meer dimensie geven aan de contextloze grap - het is niet alleen heteroseksualiteit. Het gaat om klasse. Het gaat over ras. Het is in werkelijkheid ver verwijderd van wat relatief bevoorrechte mensen zich zorgen moeten maken of ervaren.

    Memes stellen zich een universele ervaring voor, en het is zo verleidelijk om met deze platte, botte 'truïsmen' om te gaan - hun onvermogen om de realiteit te vatten, is ook waarom we door ze worden verleid; ze zijn gemakkelijk. Soms moet ik denken aan grappen die ik heb gemaakt over hetero's vanuit het homoperspectief, waarbij mijn denkbeeldige doelwit cisgender heteromannen zijn, maar als ik die specificatie niet maak, kom ik er uiteindelijk ook uit met transseksuele mensen. Het universele begunstigt altijd de mensen wiens ervaringen het belangrijkst worden geacht.

    Dit ben ik niet die zegt dat memes slecht zijn. Memes hebben me praktisch opgevoed. Maar memes zijn geen vervanging voor de waarheid, en de waarheid is te log om in zo'n onbetrouwbaar formaat te bevatten. Er zijn geen shortcuts bij het aanpakken van de complexiteit van relaties. In mijn hoedanigheid van adviescolumnist let ik er extra op dat ik niet vertrouw op stereotypen of conventies bij het beantwoorden van vragen van mensen. Ik denk dat dat iets is Mannen komen van Mars niet, zoals ik ruimschoots duidelijk heb gemaakt. Maar ik denk ook dat we niet te ver van zijn kernargument zijn geëvolueerd.

    We vertrouwen op de stijlfiguren en uitvoeringen die memes ons hebben opgeleverd, en we gebruiken ze als instrumenten voor gemeenschapsvorming, als een taal op zich die kan helpen een gemeenschappelijke identiteit op te bouwen en een gedeeld begrip van een ervaring te signaleren. Natuurlijk ken ik heel goed hoe LHBTQ-mensen dit doen. Maar dit boek deed me beseffen dat, natuurlijk, de meerderheid, de dominante cultuur, ook memes heeft. Het is alleen zo dat ze zo productief worden dat ze vaak conventionele wijsheid worden.

    Mannen komen van Mars en vrouwen komen van Venus klinkt stom voor onze moderne gevoeligheden. Maar ik wed dat veel van wat we vandaag zeggen, in de toekomst ook zo zal klinken, als we het geluk hebben er een te hebben. In ieder geval weten echte geleerden dat mensen niet van Mars komen. Ze gaan naar Jupiter om nog dommer te worden.