Ik heb op de harde manier geleerd dat het doen van belastingen totaal anders is als freelancer

Geld Doen alsof belastingen niet bestaan, zal de zaken alleen maar ingewikkelder maken wanneer het belastingseizoen begint. Geloof me, ik weet het.
  • Illustratie door Jackson Gibbs

    Ik vond het vroeger leuk om mijn belastingaangifte te doen. Ik had één baan, één W-2 en een TaxSlayer-account. Maar nadat ik afgelopen zomer een fulltime freelancer ben geworden, lijken mijn belastingen ontmoedigend, vooral omdat ik te gestrest, arm en lui was om erachter te komen wat ik precies moest doen om de IRS van mijn rug te houden en te voorkomen dat ik in april failliet zou gaan.

    In een poging om mijn grote meisjesbroek aan te trekken en dit te laten werken, heb ik de afgelopen week met experts gesproken om de antwoorden te krijgen op dingen die ik te beschaamd om te vragen. (Ik heb maar één keer gehuild.) Hier is alles wat ik heb geleerd - soms op de harde manier.

    Belastingen worden niet van mijn cheques afgehouden, maar ik moet ze nog steeds betalen

    Wanneer het grootste deel van uw inkomen in de vorm van onbelaste cheques binnenkomt, kunt u niet wachten tot 15 april van het volgende jaar om erachter te komen wat u verschuldigd bent. In plaats daarvan moet u de belastingen schatten en ze elk kwartaal betalen, inclusief een extra zelfstandige belasting .



    Het is beschamend, maar ik wist niet eens dat kwartaalbetalingen bestonden, totdat ik dit artikel begon te schrijven. Blijkt dat ze Freelancer 101 zijn, en ik ben de IRS wat geld schuldig als ik mijn belastingen van 2018 met 15 procent te weinig heb betaald (een verschuiving van de standaard 10 procent door belastinghervorming). Cue extreme angst en cent knijpen.

    Zie je, als je een werknemer bent, haalt je bedrijf geld uit elk salaris om je federale inkomstenbelasting, Medicaid en sociale zekerheid te dekken. Als u als zelfstandige werkt, betekent een project van $ 350 een salaris van $ 350; uw klant zal geen belastingen aftrekken van uw loon.

    Sindsdien heb ik geleerd dat het een goede vuistregel is om 25 procent van wat ik verdien opzij te zetten. Deze super simpele rekenmachine van TaxAct geeft een betere schatting op basis van inkomen. U kunt uw belasting- of boekhoudsoftware gebruiken om de exacte berekeningen te maken of de IRS instructies gratis op hun site en dien uw betalingsvouchers in met behulp van de 1040-ES-formulier .

    Het hebben van een aparte bankrekening en creditcard voor werk is levensreddend

    Ik hou er niet van om veel rekeningen bij te houden, dus toen een accountant met wie ik sprak voorstelde om een ​​aparte creditcard en bankrekening voor mijn bedrijf te openen, duwde ik terug.

    Ik gaf uiteindelijk toe nadat ik had geleerd dat het mijn inkomsten en uitgaven gemakkelijker te volgen zou maken en mogelijk de IRS op afstand zou houden. Ik opende een zakelijke bankrekening en kreeg de Chase Sapphire Reserve, de creditcard credit Ik blijf schrijven over , maar had het tot nu toe niet. Al het geld dat ik verdien met freelancen stroomt naar mijn zakelijke bankrekening en ik zet eventuele werkkosten op mijn nieuwe creditcard. Door mijn werkinkomsten en -uitgaven gescheiden te houden van mijn persoonlijke spullen, blijft mijn administratie schoon voor het geval ik ooit werd gecontroleerd.

    Het bijhouden van mijn inkomsten en uitgaven is niet langer optioneel

    Om erachter te komen hoeveel geld ik moet betalen aan driemaandelijkse belastingen, moet ik weten hoeveel geld ik binnenhaal. Dit is waar programma's zoals Golf (gratis) en Snelboeken ($ 10 per maand) komt binnen. Ik gebruik het Self-Employed-programma van Quickbooks, dat ik aan mijn nieuwe bankrekening en creditcard heb gekoppeld. Ik doorloop alle inkomsten en uitgaven om te bepalen of het zakelijk of persoonlijk is. Het programma schat ook mijn driemaandelijkse belastingen en laat me ze rechtstreeks via de site betalen.

    Het is moeilijk om de kost te verdienen en gegevens bij te houden en bonnen bij te houden, omdat niemand wakker wil worden en zijn boeken in evenwicht wil houden, zegt Susan Lee, een gecertificeerde financieel planner in New York, NY die gespecialiseerd is in het voorbereiden van belastingen voor zzp'ers . Daarvoor moet je een deel van je leven opzij zetten.

    Ik krijg veel meer inhoudingen dan als werknemer

    Ik heb nooit gespecificeerd toen ik een werknemer was. Waarom zou je je drukmaken? Maar nu, hoewel het berekenen van uitgaven en inhoudingen verwarrend is, zijn ze ook mijn nieuwe beste vrienden. Dat komt omdat ze mijn belastbaar inkomen verlagen, zodat ik minder verdiende in de ogen van de IRS, wat op zijn beurt het bedrag aan belastingen verlaagt dat ik verschuldigd ben. 'Aarzel niet om inhoudingen te nemen waarvoor u in aanmerking komt, vertelde TurboTax's Lisa Greene-Lewis me.

    Ik kan mijn nieuwe printer, een deel van mijn reis naar Argentinië (sinds ik erover schreef) en een deel van mijn mobiele telefoonrekening afschrijven. Ik kan ook premies voor ziektekostenverzekeringen en cursussen die ik volg afschrijven om mijn carrière vooruit te helpen. De IRS-gids voor het aftrekken van zakelijke kosten heeft een volledige lijst met aftrekposten.

    Natuurlijk kan ik het specificeren overslaan en gewoon de nieuwe, hogere nemen standaard aftrek dit jaar - $ 12.000 voor alleenstaanden of $ 24.000 voor getrouwde mensen die gezamenlijk een aanvraag indienen - maar als ik een groter belastingvoordeel kan krijgen door te specificeren, ben ik er helemaal voor.

    Ik neem de nieuwe zakelijke aftrek van 20 procent

    Vanaf aanslagjaar 2018 komen ondernemers in aanmerking voor een 20 procent belastingvoordeel . Het is gebaseerd op winst, dus als u in 2018 $ 15.000 verdiende (na afschrijving van bedrijfskosten), kunt u een aftrekpost van $ 3.000 krijgen.

    Ik wist niet zeker of ik in aanmerking kwam voor dit nieuwe belastingvoordeel omdat ik heb mijn bedrijf niet opgenomen , dus ik vroeg Mike Slack, hoofdonderzoeksanalist bij H&R Block's Tax Institute, om de zaken op te helderen: iedereen die een bijzaak heeft of een eenmanszaak heeft, komt in aanmerking voor de aftrek, zei hij. Het grote voorbehoud hier is dat ik minder moet hebben verdiend dan $ 157.500 een jaar, wat helaas geen probleem zal zijn voor 2018. Ik hoop dat ik me volgend jaar niet kwalificeer!

    Ik kan misschien mijn thuiskantoor aftrekken - err, hoekje

    Als je een ... hebt speciale werkruimte in uw huis of appartement die u uitsluitend als thuiskantoor gebruikt, kunt u een thuiskantooraftrek krijgen. De IRS is hier echter streng op. De exclusieve gebruiksregel is het moeilijkste deel van de thuiskantoortest om te halen. Als je [de ruimte] voor iets anders gebruikt dan je thuiskantoor voor zakelijk gebruik, kun je het niet aftrekken, vertelde Slack me.

    Ik heb een hoek van 200 vierkante meter in mijn appartement die ik alleen als mijn thuiskantoor gebruik, dus ik hoop daar ongeveer $ 1.000 voor af te trekken. Hier is de IRS-pagina op hoe berekent u uw aftrek? .

    Ik krijg dit jaar hulp bij mijn belastingen

    Als je een strakke administratie hebt bijgehouden en niet veel 1099's hebt, zijn er goedkope, betrouwbare softwareprogramma's die specifieke aanbiedingen hebben voor mensen die als zelfstandige werken. Mijn oude stand-by, TaxSlayer, is $ 47 voor de zelfstandige versie terwijl TurboTax is $ 90 en omvat Quickbooks.

    Maar ik haal een professional binnen, vooral vanwege mijn gebrek aan planning (en het missen van twee geschatte driemaandelijkse betalingen voor 2018). Een vriend verwees me naar een lokale accountant om dingen op te lossen en me op het goede spoor te krijgen voor 2019. Ik betaal haar $ 220. Als dat te veel geld is, maar u de extra ondersteuning wilt, kunnen de CPA's en ingeschreven agenten van TurboTax uw belastingaangifte en aanbieding bekijken, indienen en ondertekenen het hele jaar door ondersteuning voor $ 160 . Of maak een afspraak met H&R Block of een andere belastingdienst.

    Volg Evie Carrick op Instagram .