Menselijke huiden: de kunst van het behouden van een getatoeëerde huid na de dood

TER INFO.

Dit verhaal is meer dan 5 jaar oud.

Na de dood Geïnkte lichamen kunnen permanente huiden worden nadat een persoon zorgvuldig is gevild en vervolgens bedekt met conserverende chemicaliën, zoals een dierenhuid.
  • Foto met dank aan Geoff Ostling

    In 2009 toonde de gepensioneerde schoolleraar Geoff Ostling zijn tatoeages tijdens een seminar in het National Museum of Australia toen hij door een curator werd benaderd met een ongebruikelijk verzoek: zou hij openstaan ​​voor het doneren van zijn huid voor postuum tentoonstellen in het museum? Bijna het hele lichaam van Ostling is bedekt met bloementattoos, het resultaat van een creatieve samenwerking tussen hem en de Australische kunstenaar eX de Medici.

    Er zijn momenteel geen andere getatoeëerde skins te zien in het National Museum of Australia, maar ze hebben wel een verzameling van 18 andere werken van eX de Medici, die nu zo geprezen is dat ze niet langer tatoeages doet (een andere kunstenaar maakt Ostling's ' bodysuit '). En hoewel Ostling nog springlevend is, stemt hij ermee in zijn huid te doneren als hij sterft. Een toekomstige bezoeker van het museum zal zijn opgezette lichaam als kunstwerk kunnen zien.



    Het verzamelen, bestuderen en tentoonstellen van getatoeëerde menselijke huid is een praktijk die honderden jaren teruggaat. Het behoud van moderne tatoeages is meestal bedoeld om kunst te redden: afgezien van Ostling, Ierse performancekunstenaar Sandra Ann Vita Minchin is van plan om haar rugtatoegering te laten tatoeëren, een reproductie van het werk van een 17e-eeuwse Nederlandse kunstenaar, die na haar dood wordt bewaard en geveild aan de hoogste bieder. Er is ook Timo Steiner , die toestemming heeft gegeven om zijn grote rugtattoo na zijn dood door een Duitse verzamelaar te laten bewaren. In het verleden werden bewaarde tatoeages echter vaak bewaard voor criminologen om te bestuderen.

    Dr. Gemma Angel, een tatoeagehistoricus en antropoloog in het Verenigd Koninkrijk, vertelde me dat 'hoewel tegenwoordig de nadruk vaak ligt op de artistieke waarde of iconografie van tatoeages, in de tijd dat deze tatoeages werden verzameld, wetenschappers meer geïnteresseerd waren in het ontcijferen hun betekenis, en proberen een taxonomie van symbolen vast te stellen die hen iets zou kunnen vertellen over de gewoonlijk 'criminele' personen van het individu. psychologie.'

    Foto met dank aan Geoff Ostling

    De grootste verzameling mensenhuiden bevindt zich in de Welkom Collectie in het London's Science Museum, dat meer dan 300 individuele tattoo-fragmenten heeft. Angel merkt op dat er andere substantiële collecties zijn die op vergelijkbare wijze geconserveerde getatoeëerde huid vertonen: 'De afdeling antropologie van het Muséum National d'Histoire Naturelle heeft ongeveer 56 stukken, zeer vergelijkbaar met de Wellcome-collectie, daterend uit de 19e eeuw. De afdeling Forensische Geneeskunde van de Jagiellonische Universiteit in Krakau, Polen heeft 60 tatoeages en de collecties van het Instituto Nacional de Medicina Legal e Ciências Forenses (INMLCF) in Lissabon, Portugal, bevatten 70 exemplaren. En er zijn nog veel meer voorbeelden van kleinere collecties in Londen, Berlijn en Oostenrijk.'

    Tatoeages over de rug van een linkerhand. Foto © Gemma Angel, met dank aan het Science Museum, Londen

    Een tatoeage overleeft meestal het lichaam van een persoon zolang als de begrafenis- of crematieregelingen dit toelaten, dus om een ​​tatoeage na iemands dood te behouden, moet speciale zorg worden betracht. In de meeste gevallen, legde Angel uit, 'zou de huid eenvoudig met een scalpel van het kadaver zijn afgesneden. Afhankelijk van de mate van ontbinding en atmosferische omstandigheden is dit een relatief eenvoudige operatie. De huid ontleedt heel snel, dus in de meeste gevallen zou het verwijderen tijdens autopsie hebben plaatsgevonden.'

    Er zijn twee hoofdmethoden voor conservering: droog en nat. De eerste, die het meest voorkomt bij oudere exemplaren, vereist schrapen op de achterkant om bindweefsel te verwijderen. Angel legde uit dat 'nadat de huid is afgeschraapt, deze wordt uitgerekt en vastgespeld om te drogen. Het kan voor of na deze fase worden behandeld met verschillende chemische verbindingen, of beide. De huid krimpt als deze opdroogt, waardoor een karakteristieke 'frilling' ontstaat. langs de randen.' Bij natte conservering wordt de huid op dezelfde manier geëxtraheerd en bewaard in glycerine of formalinealcohol.

    Hoe fascinerend het ook is, openbare tentoonstellingen van geconserveerde getatoeëerde huid zijn zeldzaam en controversieel. Dat komt deels omdat het onduidelijk is of veel van deze huiden ethisch zijn verkregen. De geconserveerde huiden in de Wellcom-collectie zijn bijvoorbeeld allemaal gekocht van een enkele mysterieuze persoon.

    'Zoals vaak zijn de aanwinsten van musea summier', legt Angel uit. 'De verkoper noemde zichzelf Dr. La Valette, maar er was in die tijd geen geregistreerde medische professional met die naam op de medische school. Naar alle waarschijnlijkheid gebruikte hij een pseudoniem - er waren een of twee openbare schandalen rond het gebruik van menselijke huid die uit kadavers was gesneden om souvenirs te maken aan de medische faculteit van Parijs, evenals het experimenteel verwijderen van tatoeages bij gevangenen in de gevangenis van La Sante, het is dus logisch dat iemand die zo'n grote collectie bewaarde tatoeages bezit, op zijn hoede zou zijn om zijn identiteit te onthullen.'

    Er zijn andere afschuwelijke voorbeelden van het verwerven van tatoeage-exemplaren, zoals: Kochu gebruiken , de vrouw van Karl-Otto Koch, commandant van het nazi-concentratiekamp Buchenwald, die berucht werd omdat hij getatoeëerde gevangenen had vermoord en hun huid in lampenkappen had veranderd.

    De bewaarde tatoeage 'Roses and Daggers', onderdeel van de Wellcome Collection. Foto © Gemma Angel, met dank aan het Science Museum, Londen

    Zelfs met de meest ethisch verkregen exemplaren, is het onmogelijk om te ontkomen aan het feit dat het postuum tonen van een tatoeage ook het tonen van iemands werkelijke huid betekent. Hoewel velen beweren dat huiddonatie moet worden behandeld zoals alle andere orgaandonaties (Ostling deed dat zeker toen ik met hem sprak), is het de moeite waard om te vragen of de aanblik van iemands geconserveerde huid dezelfde reactie oproept als, laten we zeggen, hun geconserveerde lever .

    Wetenschappers zijn gefascineerd door het kweken van hun eigen menselijke huid. Lees er meer over op Moederbord.

    'Vandaag de dag is het een belangrijk onderdeel van de medische ethiek dat objecten van menselijke resten met het juiste respect worden behandeld, en in het VK vereisen recente wetswijzigingen dat musea een openbare tentoonstellingsvergunning hebben voor menselijke resten', merkte Angel op. 'Aangezien de meeste collecties menselijke resten eigendom zijn van universiteiten en niet alle universiteiten een openbare tentoonstellingsvergunning zullen hebben, zou het illegaal zijn voor curatoren om onbeperkte openbare toegang tot hun collecties toe te staan. Dit is een van de redenen waarom de toegang meestal beperkt is tot de onderzoeksgemeenschap en geneeskundestudenten.'

    Foto © Gemma Angel, met dank aan het Science Museum, Londen

    Deze beperkte toegang betekent dat enkele van de meest indrukwekkende collecties van geconserveerde huid zelden worden gezien. Het Medical Pathology Museum aan de Tokyo University heeft bijvoorbeeld een uitgebreide collectie bewaarde tatoeages, waaronder veel zeer grote, bijna volledige lichaamsfragmenten met tatoeages van traditionele Japanse thema's, maar de tentoonstelling is niet toegankelijk voor het publiek en de toegang is zelden toegekend.

    Een van de weinige Amerikanen die deze collectie goed heeft kunnen bekijken, is, vreemd genoeg, Don Ed Hardy, bekend van Ed Hardy. Hardy kwam voor het eerst in 1983 op uitnodiging van Dr. Katsunari Fukushi, die destijds verantwoordelijk was voor de collectie, die was gestart door zijn vader Dr. Masaichi Fukushi. Volgens Hardy's memoires Draag je dromen: mijn leven in tatoeages, de collectie omvatte meer dan 3.000 foto's van tatoeages (samen met uitgebreide aantekeningen en verslagen van de oudere Dr. Fukushi) en meer dan 100 getatoeëerde mensenhuiden. Hardy merkt op dat Dr. Fukushi deze huiden had gekregen door in een liefdadigheidsziekenhuis te werken en door mensen geld aan te bieden 'om hun tatoeages af te maken op voorwaarde dat hij de tatoeage kon oogsten als ze stierven'.

    Veel van de gedroogde exemplaren in het Museum voor Medische Pathologie zijn ingelijst als huiden van wilde dieren; anderen staan ​​rechtop op paspoppen van piepschuim. Een nog exclusiever onderdeel van de collectie is een set natte exemplaren die ondergedompeld werden gehouden in chemische tanks in een laboratoriumruimte die werd gevangen in foto's van een later bezoek door Hardy.

    Foto met dank aan Geoff Ostling

    Ostling heeft ook het Medisch Pathologisch Museum bezocht, als onderdeel van de opnames van de 30 minuten durende documentaire Huid , waarin Ostling's zoektocht om alles op zijn plek te krijgen voor zijn museumdonatie te zien was. Het blijkt dat dit geen geringe opgave is.

    Na de dood van Ostling is de eerste stap het invriezen van het lijk van Ostling. Hij vergeleek het verwijderen van de huid, wat binnen 24 uur na zijn dood moet gebeuren, met het verwijderen van behang: 'heel gemakkelijk om te doen, maar niet gemakkelijk om goed te doen. Je moet oppassen dat je het niet scheurt, maar nadat het gelooid en geconserveerd is, gaat het heel lang mee.' Hij zegt 'alle vertrouwen' te hebben in de door hem gekozen taxidermist. In tegenstelling tot de Tokyo-collectie waar de getatoeëerde huiden - zelfs de volledige lichaamspakken - hun ledematen, hoofden en geslachtsdelen missen, wil Ostling dat zijn huidbeeld 'compleet blijft'.

    Volg Simon Davis op Twitter .