Hoe hiphop een laars voor bouwvakkers coöpteerde

Amusement De opkomst van de Timberland 6' volgen.
  • Biggie Smalls dobbelt in de jaren '90.

    Dit artikel wordt ondersteund door Timberland. We kijken naar de reis van de 6'-boot door de geschiedenis van hiphop, van een basic kledingstuk tot felbegeerde urban wear.

    Hiphop heeft door de jaren heen een aantal onvoorspelbare modetrends gezien. Halverwege de jaren 80 was er een uitbarsting toen volwassen mannen plastic douchemutsen begonnen te dragen. Dan was er het ding met één broek opgerold, gepopulariseerd door LL Cool J of Bobby Brown, afhankelijk van wie je het vraagt. Maar een trend die altijd redelijk logisch leek, was de adoptie van een stevige gele laars.

    Als je rond 1990 bent geboren, is het je vergeven te denken dat de Timberland 6' speciaal is ontworpen met de hiphopgemeenschap in gedachten. Maar de laars was eigenlijk gemaakt om te worden gedragen door bouwvakkers in New England, en een paar decennia lang waren ze dat exclusief.



    De Timberland 6', uitgebracht in 1973, werd geleverd met een garantie om de voeten van de drager droog te houden. Dankzij rigoureuze tests (waaronder het 's nachts onderdompelen van prototypes in de fabriekstoiletten), werkte het. De populariteit van de laars met arbeiders groeide van daaruit.

    Een Timberland-advertentie uit 1980.

    Maar hoe vond Timberlands zijn weg van het landelijke hart van Amerika naar de schoenenhumidor van Kanye West?

    Er zijn sterke argumenten voor de populariteit van de laars op straat, te beginnen bij de drugsdealers in New York. 'Terwijl de oversized parka en de wollen muts het grootste deel van zijn geschiedenis een cultureel hiphop-artefact zijn geweest, zijn de zware winterlaarzen als het hele jaar door niet meer gebruikt door crackdealers die hoeken klokken', schrijft hiphophistoricus George Nelson in Hip Hop Amerika . 'Deze jonge dealers, velen met een geromantiseerd beeld van zichzelf als bandieten, niet als simpele boeven, werden smaakmakers die zowel hun klanten als hun buren naar nieuwe koopwaar leidden.'

    Tegen het einde van de jaren '80 tot het begin van de jaren '90 was de oorlog tegen drugs - die algemeen werd gezien als de Amerikaanse oorlog tegen de zwarte jeugd - in volle gang. Crack-cocaïne had een sterke positie ingenomen in arme buurten en het gangsta-rapgenre verheerlijkte de geloofwaardigheid van de straat die bij het dealerschap hoorde.

    In 1993 ontstond een groep genaamd Boot Camp Clik uit Brownsville, Brooklyn als onderdeel van de hardcore hiphopscene. Ze behoorden tot de eerste artiesten die er een punt van maakten om de Timberland 6' als onderdeel van hun uniform te dragen. Boot Camp is misschien uit de hand gelopen voordat ze mainstream succes hadden, maar hun tijdgenoten aan de oostkust, Wu-Tang Clan, gingen verder waar ze waren gebleven en droegen Timberland-laarzen in hun vroege video's.

    Deze ongeautoriseerde goedkeuring door rappers opende Timberland voor een nieuwe stedelijke, zwarte markt. 'Timberland wordt geadopteerd door een consument waarvan we niet wisten dat die bestond in verhouding tot onze doelgroep', vertelde Jeffrey Swartz, executive gswconsultinggroup.com president en kleinzoon van de oprichter van het bedrijf. The New York Times in 1993.

    Timberland begon zelfs zijn dealers te beperken in een poging de laars terug te brengen naar de hardwerkende houthakkers die ze oorspronkelijk in gedachten hadden. Sommigen zagen dit als een teken dat het merk actief probeerde afstand te nemen van elke associatie met hiphopcultuur, maar het betekende alleen dat hun onverwachte klanten de stadsdelen van New York verlieten om een ​​paar te kopen.

    Zoals Justin Monroe schrijft in een artikel uit 2005 voor: Uitstraling tijdschrift, 'de met bomen gestempelde shit-kickers kwamen prachtig op tegen stedelijke elementen zoals beton, prikkeldraad en gebroken glas.' Hoewel ze een utilitaire keuze voor de straat bleken te zijn, werd een onbeschadigd paar een statussymbool in de club. Blijkbaar kocht Jay-Z halverwege de jaren 90 elke week een nieuw paar.

    Mobb Deep droeg Timberlands op hun tweede album, The Infamous, uitgebracht in 1995.

    Het is meer dan dertig jaar geleden dat Timbs op het hiphoppodium klom, en ze zijn er nog steeds. Toen de leidinggevenden van het bedrijf zich realiseerden dat hun hiphop-fanbase niet vluchtig was (en niet ten koste zou gaan van hun traditionele kopers), begon Timberland deze fanbase te omarmen. Ze ontwikkelden nieuwe stijlen en kleurstellingen en lanceerden samenwerkingen met merken als Supreme, Stussy en Billionaire Boys Club.

    Maar de sleutel tot hun blijvende succes is vrij eenvoudig: in wezen is het ontwerp van de laars niet veranderd sinds de jaren '70, hoewel het werd gecoöpteerd door de hiphopgemeenschap van generatie Y, die het zich eigen maakte .

    Dit artikel wordt ondersteund door Timberland. U kunt meer te weten komen over de laars van 6' inch hier .