Hot Wheels: de wereld van rolstoelfetisjisten en mensen met een handicap

TER INFO.

Dit verhaal is meer dan 5 jaar oud.

Identiteit Toen ik op mijn datingprofiel zei dat ik een rolstoel gebruik, ontdekte ik de wereld van toegewijden - mannen en vrouwen die opgewonden raken door een handicap, verlamming en Jimmy 'Lobster Boy' Darling uit 'American Horror Story'.
  • Illustratie door Grace Wilson

    Online daten kan echt zuigen. Wacht! Ren niet weg. Dit is niet weer een tirade over de morele valkuilen van Tondel (of welke dating-app je ook leuk vindt) en de connectiecultuur die het zogenaamd heeft voortgebracht.

    Maar het is waar, toch? We zetten profielen op en doen zo ons best om slim maar benaderbaar te lijken, gepassioneerd maar op zoek naar iets leuks en luchtigs, gek maar ook sexy. Ondanks al je lipbijten en tandenknarsen terwijl je probeert een pittig account aan te maken, ondanks die fles rode wijn die je hebt gedronken voordat je eindelijk die twee paragrafen schreef, alles wat je kunt verdienen is een korrelige foto van de harige rommel van een man .

    Ik kende deze horrorverhalen en dus dacht ik dat ik wist waar ik aan begon toen ik voor het eerst een datingprofiel voor mezelf maakte. Ik wilde iets echts, dus mijn profiel bevatte een paar regels om lezers te informeren dat ik een rolstoel gebruik. Ik dacht dat de onthulling zou werken als een eerste verdedigingslinie: het zou alle griezels uitroeien en me redden van de visuele aanval van vreemden' geslachtsdelen.



    Voor het grootste deel had ik gelijk: ik kreeg geen pikfoto's. In plaats daarvan belandde een paar maanden later dit bericht in mijn inbox: Heb je altijd een rolstoel gebruikt? Ik vind ze erg sexy.

    Laten we het nu even duidelijk hebben: ik hou van mijn rolstoel, dat doe ik ook. Het brengt me buitengewoon goed in de buurt. Maar sexy? Dat gaat een beetje te ver.

    Ik vroeg mijn gehandicapte vrienden wat ik tegenkwam, en zij, veteranen van de datingwereld, hadden een antwoord: de man die me een bericht stuurde, was waarschijnlijk een toegewijde.

    Toegewijden zijn mensen die opgewonden zijn door een handicap. Bepaalde aspecten van invaliditeit, zoals amputatie, verlamming en spierzwakte en atrofie, lijken seksueel wenselijk voor mensen die van de fetisj houden.

    Volgens mijn vrienden zijn toegewijden vrij gewoon. Als je een handicap hebt en probeert te daten, is de kans groot dat je er binnenkort een tegenkomt. Toch vond ik het idee dat iemand opgewonden zou raken door mijn handicap, zowel verbijsterend als onsmakelijk. Dus besloot ik meer te weten te komen.

    Lees verder : De Gehandicapt Irak-veteraan in de hoofdrol in een militaire zombiefilm

    Ik vond een forum voor toegewijden, maakte een account aan en plaatste een aantal verzoeken met de vraag of zowel toegewijden als mensen met een handicap die hen hadden ontmoet, bereid zouden zijn om met mij over hun ervaringen te praten. Een verrassend aantal mensen reageerde, voornamelijk toegewijden. Hoewel hun voorkeuren en ervaringen sterk verschilden, zeiden ze allemaal dat ze dachten dat toegewijden alom worden begrepen, en ze wilden zichzelf uitleggen.

    Voor sommigen was de aantrekkingskracht gebaseerd op fysieke kenmerken: ze genoten van het uiterlijk van geatrofieerde of geamputeerde ledematen. Megan*, die zelf een aantal verborgen handicaps heeft en een relatie heeft met een vrouw met MS, zei dat ze altijd had genoten van de look en feel van onconventioneel ogende objecten. Als voorbeeld wees ze op Jimmy Darling's kreeft handen van Amerikaans horror verhaal . Ze vond dat ze er interessant en sexy uitzagen, en haar fascinatie strekte zich op dezelfde manier uit tot geamputeerde ledematen.

    Jimmy Darling (Evan Peters) heeft ectrodactylie, een aandoening die hem de artiestennaam 'Lobster Boy' opleverde. Foto door American Horror Story: Freak Show

    Andere toegewijden noemden een persoonlijkheidskenmerk dat ze hadden opgemerkt bij de gehandicapte mensen met wie ze hadden gedate. Mitch*, die verschillende relaties heeft gehad met vrouwen met dwarslaesie (SCI), zei: 'Een groot deel van mijn aantrekkingskracht is de persoonlijkheid van een vrouw met een dwarslaesie. Ik kan het niet definiëren, maar een dwarslaesie verandert een persoon op een heel persoonlijk niveau. Ze leven allemaal zo normaal mogelijk en er is iets onverklaarbaars aan hun kijk op de wereld dat hen zo aantrekkelijk maakt.'

    Mark*, een man uit het Verenigd Koninkrijk, zei dat hij zich aangetrokken voelde tot mensen die moeite hadden met lopen en/of rolstoelen gebruikten. 'Ik denk dat ik ervan geniet om hun strijd te zien, de manier waarop hun moed zegeviert en hoe anderen daarop reageren.'

    Ik vroeg of ze dat niet beledigend vonden klinken. Ik voelde me zelf een beetje beledigd. Ze moeten zeker erkennen dat mensen met een handicap routinematig en op existentieel niveau worstelen, niet voor hun vermaak of inspiratie. Zijn ze geen verheerlijking van een handicap?

    Mitch haalde zijn schouders op. 'Ik heb echte relaties gehad met zowel verlamde als quadriplegische vrouwen en de handicap wordt niet geromantiseerd. Het is ook niet alleen de handicap. Ik moet me eerst tot de vrouw aangetrokken voelen, de handicap komt op de tweede plaats.'

    John*, een rolstoelgebruiker die in het verleden met toegewijden is uitgegaan, zei dat hij het ook niet beledigend vond. 'Dat is gebaseerd op de veronderstelling dat mijn handicap problemen veroorzaakt - het is wat het is, en je lost het gewoon op. Ik zie het niet anders dan aangetrokken worden door verschillende vormen van lichamen. Mensen komen bij elkaar met allerlei initiële attracties.'

    'De aantrekkingskracht van een toegewijde maakt de toestand niet erger, maar misschien wel beter.' Foto door Natalie Jeffcott via Stocksy

    Sam* erkende dat hij zich vaak schaamt, maar hij voelt zich erg aangetrokken tot vrouwen met een handicap. 'Ik weet en ben er zeker van dat ik de persoon voorbij de handicap zie en het is niet zo dat ik een persoon met een handicap als een seksueel object zie. Het is veel meer dan dat.' Sam kon een aantal redenen bedenken waarom hij zich aangetrokken voelde tot handicaps, maar bovenaan de lijst stond: 'Ik vind het geweldig dat ik iemand kan helpen, en wie beter dan een persoon met een handicap? In een paar woorden, iemand kunnen helpen en belangrijk zijn, is opwindend.'

    Ivan, een Zwitserse man met een voorliefde voor vrouwen die bijziend of slechtziend zijn, herhaalde zijn gedachten. 'Ik weet dat deze vrouwen prima voor zichzelf kunnen zorgen, maar toch … er is een 'sleepboot' [van nodig zijn] dat ik op de een of andere manier voel.'

    Ik moet toegeven dat ik het moeilijk vond om deze reacties te lezen. Ik doe veel moeite om onafhankelijk te zijn, en de gedachte dat iemand zich aangetrokken voelt tot mijn kwetsbaarheid was beledigend. Ik zocht meer mensen met een handicap op die toegewijden niet erg leken te vinden om te proberen te begrijpen waarom ze niet werden afgeschrikt.

    De eerste persoon met wie ik chatte bijna van gedachten veranderd. Chris*, een 19-jarige met het Holt-Oram-syndroom - dat leidt tot skeletafwijkingen van de bovenste ledematen en hartproblemen - was ongelooflijk enthousiast over zijn ervaringen met toegewijden. Met hun hulp en aandacht had hij geleerd zich niet voor zijn lichaam te schamen. Het kon hem niet schelen dat ze zich aangetrokken voelden tot zijn handicap. Sterker nog, hij zei: 'Ik vind het geweldig dat ze dat zijn, en ik voel me er een stuk zelfverzekerder door.'

    Nate* stemde in met een meer gedetailleerde uitleg. 'De aantrekkingskracht van een toegewijde maakt de toestand niet erger, maar het kan het beter maken. Iemand aangetrokken voelen tot mijn handicap is een van de goede dingen die het kan veroorzaken. We krijgen zo vaak een negatieve reactie, het is fijn om ook een positieve te krijgen.'

    Objectief gezien begrijp ik dit. Een van de moeilijkste dingen van daten als persoon met een handicap is om als aseksueel te worden beschouwd - of erger nog, volledig te worden afgewezen omdat de handicap als een overweldigend nadeel wordt gezien. Zou ik, in plaats van helemaal genegeerd te worden, niet liever bij iemand zijn die mijn handicap waardeert en omarmt?

    Ik heb hier weken over nagedacht. Uiteindelijk kom ik steeds terug op wat Lucy, een geamputeerde onder de knie, me schreef. 'Het maakt me vaag misselijk om te ontdekken dat iemand zich tot mij aangetrokken voelt omdat ik een kleine 'hapering in mijn duizeling' heb. of, erger nog, wordt aangetrokken door mijn stronk. Ik heb het gevoel dat het mij als vrouw kleiner maakt en alle moeite die ik heb gedaan om terug te keren naar 'normaal' teniet te doen.

    Ik ben veel meer dan mijn handicap, en ik denk dat ik liever wacht op iemand die mijn glimlach of gevoel voor humor zal complimenteren dan op mijn 'strijd' of mijn hulpmiddelen.

    Maar weet je nog dat eerste bericht over mijn 'sexy' rolstoel? Mitch heeft dat ook voor mij opgehelderd. 'Er is ook een zekere aantrekkingskracht op de hulpmiddelen. Net zoals een vrouw die uit een sportwagen klimt, hot kan zijn, is een vrouw die in een strakke rolstoel zit, hot.' Is dat niet interessant?


    * Naam is gewijzigd