De Trump-administratie werd net geblokkeerd voor het uitvoeren van de eerste federale executie in 17 jaar

Wil je het beste van AORT News direct in je inbox? Registreer hier.

Een federale rechter heeft zojuist de regering-Trump verhinderd om de mannen te executeren die ze deze week wilden vermoorden na een pauze van bijna twee decennia bij het uitvoeren van federale doodvonnissen.

De uitspraak kwam uren voordat Daniel Lewis Lee, een 47-jarige voormalige blanke supremacist, zou sterven door een dodelijke injectie van pentobarbital in een gevangenis in Terre Haute, Indiana, maandagmiddag.



De executie van Lee was een van de drie die deze week gepland waren nadat de regering-Trump zich een weg had gevochten langs juridische uitdagingen en zelfs de wensen van familieleden van slachtoffers herstellen de doodstraf op federaal niveau. De afgelopen 17 jaar was er feitelijk een moratorium op het proces van kracht.

Lee werd ter dood veroordeeld nadat hij en een andere man, Chevie Kehoe, beroofd, gemarteld en vermoord een gezin van drie, waaronder een 8-jarige, in hun huis in Arkansas in 1996. Kehoe, die wordt beschreven als de leider van de misdaad, was van plan om de familie te beroven om de blanke supremacistische groep waartoe hij en Lee behoorden te financieren.

De familieleden van Lee's slachtoffers hebben herhaaldelijk zijn doodvonnis in twijfel getrokken, vooral gezien het feit dat Kehoe levenslang in de gevangenis heeft gekregen. En aangezien ze van plan waren om getuige te zijn van zijn executie, hebben ze ook gezegd dat ze zich zorgen maken over het reizen tijdens een wereldwijde pandemie naar een dood die anders had kunnen worden uitgesteld. Een gevangenisfunctionaris in de faciliteit in Indiana – die betrokken was geweest bij vergaderingen voorafgaand aan de executie van Lee – had onlangs positief getest op het coronavirus, volgens de New York Times.

Een andere man, Wesley Purkey, zou woensdag ook sterven in een aparte zaak, nadat hij was veroordeeld voor het verkrachten en vermoorden van een tienermeisje in 1998. Dustin Honken, die schuldig werd bevonden aan het neerschieten en vermoorden van vijf mensen in Iowa in 1993, vrijdag zou worden geëxecuteerd. Een andere man, Keith Dwayne Nelson, die in 1999 was veroordeeld voor de ontvoering, verkrachting en moord op een 10-jarig meisje, zou later deze zomer geëxecuteerd worden.

Maar de Amerikaanse districtsrechter Vraag Chutan , een door Obama aangestelde die in Washington D.C. diende, zei maandag dat er nog steeds juridische problemen zijn met betrekking tot het executieprotocol van de regering en dat de moorden moeten worden uitgesteld totdat ze zijn opgelost. De regering-Trump ging in beroep in een poging de executies weer op de rails te krijgen.

Chutkan schreef naar haar mening maandag dat haar last-minute uitspraak 'ongelukkig' was, maar een resultaat van de inspanningen van de regering om executies te versnellen ondanks bewijs dat de dodelijke drug die de regering van plan was te gebruiken 'zeer waarschijnlijk de eisers extreme pijn en onnodig lijden zou bezorgen tijdens hun executies.”

'De regering heeft het recht om data te kiezen, maar de rechtbank kan haar verplichtingen niet verkorten om die data te accommoderen', voegde ze eraan toe. Chutkan besloot haar uitspraak door te zeggen dat het publiek 'zeer gediend zou zijn door te proberen ervoor te zorgen dat de zwaarste straf wordt opgelegd op een manier die in overeenstemming is met onze grondwet.'

Vorige week stelde een federale rechter in Indiana de executie van Lee uit nadat de nabestaanden van zijn slachtoffers hun bezorgdheid hadden geuit over het coronavirus. Earlene Branch Peterson, een 81-jarige wiens dochter en kleindochter werden gedood tijdens de moord in 1996, heeft congestief hartfalen, volgens de New York Times , en zou het risico lopen om COVID-19 op te lopen als ze getuige zou zijn van zijn dood. Een advocaat van de familie heeft gezegd dat ze honderden kilometers had moeten reizen met de auto, en dat haar arts had haar gezegd niet te reizen, hoe dan ook.

Procureur-generaal William Barr vertelde de... Associated Press dat de regering de executies zou kunnen uitvoeren zonder iemand een verhoogd risico op het coronavirus te geven.

En een federaal hof van beroep heeft het voorlopige verbod van de Indiana-rechter op zondag ongedaan gemaakt en besliste dat het ministerie van Justitie kon doorgaan met de moord op Lee.

Sommige familieleden van Lee's slachtoffers vragen zich al lang af waarom Kehoe tot levenslang werd veroordeeld, terwijl Lee ter dood werd veroordeeld, volgens de Arkansas Democraat-Gazette. Zelfs de federale rechter die toezicht hield op de zaak, G. Thomas Eisele, zei dat hij twijfelde de grondgedachte achter de veroordeling van Lee.

In een interview met de New York Times vorig jaar zei Peterson dat ze vond dat Lee ook een levenslange gevangenisstraf had moeten krijgen.

'Ik geloof dat het doden van Daniel Lee niet de oplossing is', zei ze tegen de New York Times . “Het is een gemakkelijke uitweg. Hij zou hier doorheen moeten leven. Zoals ik deed.'

Omslag: Op deze bestandsfoto van 31 oktober 1997 wacht Daniel Lewis Lee op zijn aanklacht wegens moord in het detentiecentrum van Pope County in Russellville, Ark. (Dan Pierce/The Courier via AP, File)